Baisse exceptionnelle du niveau du lac

La question de la régulation du lac du Bourget s’est posée à l’occasion de l’aménagement hydroélectrique du Haut-Rhône, à la fin des années 70. En dérivant une partie importante du débit du Rhône vers la future usine de Belley, l’aménagement allait engendrer une baisse du niveau du Rhône au débouché du canal de Savières, exutoire du lac. Un barrage a donc été construit au débouché du canal de manière à maintenir, en basses et moyenne eaux du fleuve, le niveau du lac du Bourget à une valeur acceptable.

Une régulation mise en place en 1985

C’est à l’issue de l’enquête publique, en 1977, qu’ont été arrêtées les consignes d’exploitation du barrage de Savières (1985). Depuis 1985, le niveau du lac du Bourget est donc régulé par le barrage de Savières avec une consigne d’exploitation comprenant 2 niveaux en dessous desquels le lac ne descend plus :

  • 231,50m (NGF Lallemand) en été soit 231,77m (IGN69)
  • 231,20m (NGF Lallemand) le reste de l’année soit 231,47m (IGN69).

Depuis 1985, le niveau du lac est descendu chaque année de 30 cm durant le mois d'octobre.

Les conséquences de la régulation

Cette régulation assure une accessibilité des ports et des plages pendant la période estivale mais a des conséquences sur les roselières des bords du lac.

En effet, ce faible marnage de 30 cm concentre les effets de houle et des flottants sur une même ligne de front, exposant ainsi les sédiments, supports des roselières, à davantage d’érosion, et les roseaux à des cisaillements de tiges par les flottants.

 Le lac ne descend plus sous la cote 231,47m (contre 90 j/an avant), ce qui a 2 effets :

  • les sédiments du proche rivage ne sont plus dépollués,
  • les roseaux ne peuvent pas s’étendre par reproduction naturelle.

Pourquoi organiser une baisse exceptionnelle ?

L'opération de baisse vise à effectuer un automne sur quatre la baisse programmée du niveau du lac selon la procédure suivante :

  • Baisse du niveau d’eau de 70 cm (de 231,77m à 231,07m (IGN69)) durant le mois de septembre,
  • Maintien de la cote 231,07m (cote objectif (NGF IGN69)) durant le mois d’octobre,
  • Remontée du niveau d’eau de 40 cm (de 231,07m à 231,47m (IGN69)) au gré des apports des affluents.

Ces fluctuations permettent de : 

  • soutenir la reproduction naturelle des roselières par exondation des rhizomes, 
  • amplifier le rôle épurateur des roselières essentiel pour la décomposition de la matière organique et de la chaîne carbonée (HAP, PCB, hydrocarbures).

La 1ère opération exceptionnelle de baisse du niveau du lac en 2017

Définitions

IGN69 : un système d'altitude

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Suivi du niveau du lac